Date: 30/03/2011

By: Raimund

Subject: poem "Stufen", by Hermann Hesse


Wie jede Blüte welkt und jede Jugend
Dem Alter weicht, blüht jede Lebensstufe,
Blüht jede Weisheit auch und jede Tugend
Zu ihrer Zeit und darf nicht ewig dauern.
Es muß das Herz bei jedem Lebensrufe
Bereit zum Abschied sein und Neubeginne,
Um sich in Tapferkeit und ohne Trauern
In andre, neue Bindungen zu geben.
Und jedem Anfang wohnt ein Zauber inne,
Der uns beschützt und der uns hilft, zu leben.

Wir sollen heiter Raum um Raum durchschreiten,
An keinem wie an einer Heimat hängen,
Der Weltgeist will nicht fesseln uns und engen,
Er will uns Stuf' um Stufe heben, weiten.
Kaum sind wir heimisch einem Lebenskreise
Und traulich eingewohnt, so droht Erschlaffen,
Nur wer bereit zu Aufbruch ist und Reise,
Mag lähmender Gewöhnung sich entraffen.

Es wird vielleicht auch noch die Todesstunde
Uns neuen Räumen jung entgegen senden,
Des Lebens Ruf an uns wird niemals enden...
Wohlan denn, Herz, nimm Abschied und gesunde!

[Gedicht von Hermann Hesse,
aus: 'Das Glasperlenspiel', 4. Mai 1941]


As every blossom wilts and every youth
Yields to age, so blooms every step of life,
So blooms every wisdom and every virtue too
In its time and may not last forever.
With every call of life, my heart
Must be ready to part and to begin anew,
So that it may, with courage and without grief,
Surrender to new engagements.
In every beginning lives a magic,
Protecting us and helping us to live.

Merrily should we stride from space to space,
Clinging to none as though it was our home,
The pulse of life does not want to fetter or restrict,
It wants to lift us step by step and to enlarge.
Barely settled in a sphere of life
immersed in coziness, contentment threatens.
Only those ready to part and travel
May break from crippling habituation.

Perhaps even the hour of death
Will dispatch us towards novel spaces,
The call of life to us will never end…
Well then, my heart, take leave and fare thee well!
[translation: D. Kohnert]



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Dr. Dirk Kohnert

associated research fellow
Institute of African Affairs
GIGA-Hamburg / Germany